למה עוד ועוד גברים מגלים את היוגה ומה הקשר בין יוגה לגבריות ?

בצד ההתעוררות הנשית ועמידה של נשים רבות על זכויותיהן – ראו קמפיין metoo – מתנהל גם דיון חברתי בשאלה אילו מחירים גובה המבנה הפטריארכי של החברה מהגבר. כמו שהאשה נדרשת להכלה של הזולת, לטיפול באחרים, לסבלנות ולהקשבה, כך מוצבות דרישות גם כלפי הגבר.
למרות הנורמה הרווחת של יציאת נשים לעבודה, ברוב הבתים הגבר הוא עדיין המפרנס הראשי (גם אם מבחירה) ונדרש להוכיח את חוסנו וכוחו ביכולתו הכלכלית, בטיפוס בסולם החברתי, בהישגיות ובהסתגלות למערכות חיצוניות היררכיות.
בשורה התחתונה עובדים רוב הגברים שעות רבות, בעיקר בישיבה, מאמצים דפוסים גופניים לקויים, בעלי טונוס שרירי מכווץ ונתונים בסטרס תמידי הפוגע בין השאר במערכת החיסונית שלהם. 
גם מי שאינם מתרגלים יוגה כבר מודעים ליתרונותיה הבריאותיים: חיזוק המפרקים, הורדת לחץ דם גבוה ותרומה לחילוף החומרים ולפעילותם התקינה של האברים הפנימיים. אלה יתרונות המשותפים לשני המינים, למרות הגיוון הרב בתחום וההיצע הנרחב של סגנונות תרגול, רוב המתרגלות הן עדיין נשים, ועם זאת, מורים ליוגה הבחינו בשנים האחרונות במגמת הצטרפות של גברים לכיתות.
מהם, אם כן, יתרונות היוגה דווקא לגברים?
• באופן מסורתי, גברים מעדיפים פעילויות גופניות תחרותיות, או כאלה שמפתחות את הכוח, בעוד שהיוגה משפרת בעיקר את הגמישות והסיבולת ופחות מחזקת את טונוס השרירים. אלא שחשוב לזכור כי טונוס שרירים הוא גם תוצאה של גירוי השריר על ידי מערכת העצבים, ולכן כל פעילות גופנית שמתבצעת שוב ושוב תשפר את טונוס השרירים. בנוסף, יש שיטות תרגול (למשל אשטנגה ויניאסה), וגם תנוחות שדורשות כוח ואתגר (עמידת ידיים וכו').
• שרירי הגבר נוטים לכיווץ יותר מלהתארכות, והפעילות במכון הכושר מוסיפה לכך. אלא שאיזון גופני, החשוב לחיזוק השלד, מושג לא רק בכיווץ, אלא גם במתיחתו, ולכן דווקא לגברים יותר מלנשים חשובה מאוד ההשלמה בשיפור הגמישות, בביצוע מתיחות ובהארכת השרירים, לצד העבודה על הכוח.
• החל משנות השלושים שלהם סובלים גברים לא מעטים – בין השאר עקב הישיבה המרובה במשרד - מקשיים במערכת העיכול: מבלים שעות בשירותים, סובלים מצרבת, מטחורים, מעצירות ומיציאות לא סדירות. גם השמנה בטנית היא צרה שמטרידה גברים. בכוחה של היוגה לשפר את תנועת המעיים, ותרגילי ניקוי עשויים לעזור בהסדרת היציאות.
• גוף הגבר נתון גם לעומסים רבים, לא מעט גברים נושאים באופן קבוע משקלים כבדים ומעמיסים על השלד. תרגול יוגה מחזק את שרירי הליבה ומסגל שיטות עבודה נכונות במאמץ.
• בעולם המודרני סיגלו לעצמם הגברים עמידה והליכה נוקשות ותנוחת גוף כפופה. תרגול יוגה עוזר מאוד בשיפור היציבה ובשחרור של תבניות תנועתיות סגורות.
• גברים מעל גיל 40 נמצאים בקבוצת סיכון ליתר לחץ דם ולמחלות לב. מחקרים מראים כי תרגול יוגה ותרגול נשימה באופן קבוע מורידים את לחץ הדם ומשפרים את זרימת הדם ואת פעולת הלב. 
• בעולם שבו מושם דגש רב על החיצוניות, סובלים גם גברים מלחץ חברתי לשיפור ההופעה. תרגול יוגה מעודד הכלה וקבלה עצמית ומשפר בכך את הדימוי העצמי.
• מי שכונו בעבר ״המין החזק״ גם נוטים לסבול מאוד כשהם חולים, אף במחלות קלות. יוגה נמצאה כמחזקת את המערכת החיסונית ומונעת הידבקות תדירה בחיידקים ובווירוסים.
• הנטייה הגברית לתוצאות 'אינסטנט' מקבלת מענה הולם ביוגה, שעיקרה לימוד סבלנות והבנה של תהליכים, ובכך היא גם עוזרת בהפחתת הסטרס הנובע מהלחץ לקבל באופן מתמיד תוצאות לפעולות.
• העולם הגברי הוא עולם של אגו ושל צורך בהוכחה עצמית, מעין סדרת מבחנים מתמשכת. תרגול יוגה מאפשר לגברים להניח את האגו בצד ולהתמודד עם חוסר השלמות המצוי בכל אחד מאיתנו.
• בתחום המיני, יוגה ותרגול טנטרי עשויים לתרום הן במישור הגופני, באמצעות השיפור של זרימת הדם, והן במישור הנפשי, בהגברת הביטחון העצמי והגופני והחשק המיני.
• ולבסוף, היוגה מעודדת תכונות שנחשבות נשיות, כמו רוך והתמסרות, ואלה תכונות שגם גברים יכולים להפיק מהם תועלת רבה, וגם במישור החברתי, החיים שלנו ייראו הרבה יותר טוב אם אנשים בכלל וגברים בפרט יגלו סלחנות ואמפטיה הן כלפי עצמם והן כלפי הזולת.
>> גברים יקרים אל תחששו מיוגה, חבקו אותה והיא תחבק אתכם בחזרה<<

Yael Rudman הבלוג של יוגה סטור